Diez cosas que debes tener claras antes de comenzar a escribir una novela

Uno de los principales problemas de los escritores principiantes a la hora de escribir una novela es trabajar la estructura de una trama de forma lógica y con la adecuada complejidad.

Es un problema que vemos de continuo entre los alumnos que se unen a nuestro Curso de Novela y que no dejan de plantearle a su profesora. ¿Cómo saber si tu idea tiene la entidad necesaria como para ocupar una novela entera?; ¿qué tipo de estructura le irá mejor?; ¿qué hay del punto de vista o del narrador?

Pues bien, tienes dos maneras de trabajar la estructura al escribir una novela:

  • Ponerte a escribir y cruzar los dedos, esperando hacerlo bien.
  • Leer este post y descubrir cómo tienes que hacerlo.

Antes de comenzar a escribir una novela

Antes de escribir la primera frase hay al menos diez cosas que debes tener claras. Si no has pensado en ellas, puedes lanzarte a escribir pero, antes o después, te encontrarás con que hay aspectos en los que te quedas bloqueado y que pueden hacer naufragar tu novela.

1. La historia

El germen de algunas novelas es un personaje. De pronto lo tienes claro: quieres escribir sobre una mujer que emigra a Argentina a principios del siglo XX. Pero lo más común es que las novelas comiencen con una historia. No se trata de la mujer, sino de su historia: emigrar, la Argentina de principios del siglo XX, etc.

Tienes que tener clara cuál es la historia que vas a contar. La trama viene después. Al principio, basta con la historia.

2. El personaje

Lo siguiente a lo que debes prestar antes de empezar a escribir una novela es al personaje. ¿Quién es el protagonista de tu historia? ¿Quién va a llevar el peso de la acción?

Tal vez lo tengas claro desde el principio, pero ten cuidado de no decantarte por lo obvio. La historia de la mujer emigrante, ¿la va a narrar ella misma?, ¿y si lo hiciera su nieta?

Lo mismo sucede con los atributos del personaje. Una mujer emigrante debe ser valiente, decidida, una mujer que toma su destino entre sus manos. Pero ¿dónde está el conflicto en una historia así? Crea claroscuros para evitar construir un personaje plano: una mujer con momentos de vacilación, de duda, que debe sobreponerse a sus temores… Ese es un personaje interesante.

3. Contexto

El contexto es vital en una novela. Es el telón sobre el que sucede la acción y, aunque pueda parecer secundario, perfila a los personajes y realza a la historia. Por eso es fundamental tenerlo claro antes de empezar a escribir una novela.

Para nuestra novela de la mujer emigrante necesitaríamos documentarnos. Saber cómo era la España de principios del siglo XX. También sería necesario saber cómo era la Argentina de la época, cómo recibía a los extranjeros, cuál era su clima social, político, laboral, etc.

Pero si fueras a escribir una novela de fantasía, deberías crear las reglas que rigen el mundo o la sociedad donde tendrá lugar la acción. Y luego hacer que todo suceda de acuerdo a esas reglas que tú mismo habrás creado.

4. Acontecimiento desencadenante

Todas las novelas tienen un acontecimiento desencadenante que dispara la acción. Algo que altera lo que era la situación normal para introducir los cambios y conflictos que tendrán en vilo al lector.

El acontecimiento desencadenante es decisivo, pero en un primer momento no es necesario que te obsesiones con él. Basta con que lo esboces de manera superficial, después ya lo desarrollarás.

Por ejemplo: la protagonista de nuestra novela emigra a Argentina cuando se queda viuda y sin sustento para encontrarse con su hermano, que había emigrado años atrás.

5. Momentos clave

Antes de empezar a escribir una novela tienes que tener claro cuáles serán sus momentos clave, atendiendo a la historia que estás tramando y a tu personaje.

De nuevo, no hace falta que los desarrolles. Tan solo apúntalos para tener presente hacia qué hitos debes conducir la historia.

Debería ser algo así:

– Queda viuda.- Decide emigrar.- Momento de la partida.- Descubre que su hermano se ha mudado y no sabe su nueva dirección.- Encuentra a su hermano.

Intenta pensar al menos tres momentos clave para tu novela. Recuerda que los momentos clave no tienen que ser situaciones de vida o muerte. Pueden ser simplemente momentos de comprensión o de resolución. Eso sí, tienen que tener sentido dentro del conjunto de la novela y estar de acuerdo con el carácter preliminar que has esbozado para tu personaje.

6. Desenlace

De la misma manera, debes tener claro cuál es el desenlace de tu novela, hacia qué final dirigirás la acción.

Anota la idea general. Si tienes claros algunos detalles, apúntalos también. Si se te ocurren distintas posibilidades para cerrar la historia, toma nota de todas para ver después cuál es la que mejor encaja con la historia cuando avances en la escritura.

– La mujer acaba como prostituta.- Encuentra a su hermano como cliente del prostíbulo en que empieza a trabajar.- Su hermano la saca del burdel.- O bien su hermano, abochornado, la abandona a su suerte.

7. Tono

El tono de una novela es un aspecto más intangible, menos concreto, que su protagonista o su argumento. Sin embargo, es igual de importante.

Debes tener claro el tono de tu novela y no perderlo de vista mientras escribes.

Antes de empezar a escribir tienes qué decidir cuál es el tono en que narrarás tu historia. A veces el tono resulta obvio: si estás escribiendo una novela de humor el tono tiene que ser gracioso o irónico. Otras veces debes pensar un poco para dar con el tono adecuado.

8. Escenarios y atmósferas

Los escenarios y la atmósfera de tu novela no son elementos decisivos. Pero pueden serlo.

Hay muchas buenas novelas donde los escenarios no tienen más importancia que la de ser los espacios donde sucede la acción. Sin embargo, escenarios y atmósferas, cuando se trabajan bien, pueden transformarse en un elemento que recorre la novela de principio a fin. Un elemento que se imbrica tanto en la narración que el lector lo reconoce como característico de esa novela.

Los escenarios y las atmósferas pueden condicionar a los personajes y, con ello, el transcurso de la acción.

Antes de empezar a escribir, piensa en qué lugar desarrollarás tu novela: ciudad o entorno rural. Si hay un lugar característico, como un bosque, un río, un desierto, el mar. En qué época del año suceden los acontecimientos: no es lo mismo un cálido verano que un implacable invierno. Si hay algún elemento no habitual: una sequía, lluvias pertinaces.

Los escenarios y las atmósferas, bien trabajados, suelen dar muy buen resultado, elevando cualquier historia a un nivel superior. Si no se te ocurre ninguno en un primer momento, no pasa nada. Como decimos, no es obligatorio que les concedas un espacio relevante en tu novela. Además verás que muchas veces este elemento aparece a medida que escribes.

9. Tiempo y narrador

Antes de empezar a escribir una novela debes pensar en qué tiempo vas a narrar tu historia y a través de qué narrador (o narradores).

Tanto el tiempo como los puntos de vista contribuyen de manera importante a configurar una novela. Si cambias tan solo uno de ellos, verás como tu novela cambia por completo.

Así que te conviene pensar en ellos antes de empezar a escribir. Intentar cambiarlos más adelante, cuando ya lleves la novela avanzada, supone mucho trabajo.

Si todavía no tienes demasiada soltura escribiendo, apuesta por lo seguro: un único punto de vista y narración en pasado.

10. Personajes secundarios

Tu protagonista deberá interactuar con otros personajes. Y algunas de esas interacciones serán clave.

No hace falta que desarrolles a los personajes secundarios con el nivel de detalle de tu protagonista, pero si tienes que tener claro, antes de empezar a escribir, quiénes serán y cómo intervendrán en la historia.

Escribir una novela: construir un esquema

Una buena novela tiene una estructura clara (cuyas partes más destacadas puedes ver aquí). Conduce hacia un final. Tiene subtramas.

Cuando un escritor afronta el reto de escribir una novela, tiene que tener claro un esquema literario básico. Cualquier libro lo tiene.

Empieza por preparar un esquema. Si te pones a escribir una novela y todavía no lo has hecho, detente de inmediato y esboza un esquema.

No es necesario que el esquema que prepares tenga gran complejidad. Revísalo una y otra vez para asegurarte de que en él no aparece más que la armazón fundamental de tu historia, sin ningún tipo de detalle innecesario para la correcta comprensión de la trama y su desarrollo.

Revisa los capítulos de tu libro uno por uno. Pon especial cuidado en los personajes, en el ritmo, en el conflicto. Recuerda que los buenos escritores son cuidadosos. Si tienes dudas, nuestro Curso de novela te puede ayudar.

Presta también atención a las escenas.

Una escena es una unidad narrativa simple en la que ocurre algo específico.

Ese «algo» que sucede hace que la historia avance, tanto en el tiempo como en su resolución.

Es decir, el acontecimiento que describe la escena lleva la acción hacia delante en un sentido temporal, puesto que mientras sucede el tiempo avanza.

No hay que confundirla o mezclarla con el capítulo, que es una unidad a nivel organizativo: una novela puede tener muchas escenas y pocos capítulos, o viceversa.

¿Cómo debes estructurar las distintas escenas?

Como novelista, puedes experimentar (lo que siempre es arriesgado), pero el planteamiento literario clásico introducción > acción > clímax > anticlímax siempre funciona. El escritor (que no tiene por qué ser el narrador) tiene que controlar todo el desarrollo de la escritura de principio a fin.

Las escenas son una de las características narrativas más importantes de un libro. Como escritor, debes ser cuidadoso con los elementos literarios fundamentales. Revísalas a conciencia cuando te pongas a escribir tu novela.

Ya hemos repasado algunas de las cosas que debes tener claras antes de comenzar a escribir una novela. Si antes de empezar a escribir dedicas algo de tiempo a pensar en ellas y tomas nota de lo que se te ocurra, habrás aumentado significativamente las posibilidades de concluir tu novela con éxito.

Si quieres profundizar más en estos aspectos para comenzar a escribir una novela únete hoy mismo a nuestra comunidad de escritores. Todas las semanas recibirás en tu correo trucos y consejos para escribir más y mejor.

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57 COMENTARIOS


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  • Hola buenas tardes
    Me llamo briggitte
    Quisiera que me den unos consejos quisiera escribir una novela sobre una chica que tiene conflictos en su casa y también en la escuela pero ella conoce a un chico y se enamora a primera vista , pero quisiera que me aconsejen de como comenzar la novela ?

  • Hola,

    Soy Anderson, soy de Bogotá pero vivo en Europa y estoy con mi primera novela. He publicado antes pero textos académicos, soy abogado. En mi novela que está inspirada en sentimientos como el amor, el odio, la amistad, traición, etc… decidí crear varios personajes pero sin nombre, sin embargo, los describo muy bien, eso creo. Solamente que, no quise ponerles nombre, solamente tienen nombre los perros que aparecen en la historia, seguro porque me fascinan y porque tengo una perra salchicha que es como mi hija. Además, no menciono los lugares por su nombre propio, por ejemplo, si hablo de América, me refiero a las tierras anglosajonas o Europa al viejo mundo. Lo anterior porque no quiero darle una ubicación espacio tiempo a la historia ¿Qué piensan? Apreció mucho sus respuestas.

  • Hola, buenos días.
    En mi instituto están haciendo un concurso de novelas. A mí me encanta escribir y contar cosas, pero nunca he escrito una novela o un cuento. Estoy muy emocionada de empezar ya. Gracias a vuestros consejos, sé por donde guiarme y no escribir a lo loco. Muchas gracias, de verdad, me ha sido muy útil. Espero ganar el concurso y nuevamente muchísimas gracias.

  • Queridísimo equipo,

    Antes de nada, me gustaría agradeceros todos vuestros consejos. Han sido muy fructíferos. He escrito una novela y quiero presentarla a un concurso literario.
    Tengo dudas acerca de si presento la novela completa, con prólogo, índice, etc y si estos cuentan para el conteo de palabras totales o solamente se cuentan desde el capítulo 1 hasta el final.

    Millones de gracias,

  • hola, un gusto soy victoria
    hace un tiempo empece a escribir una novela de suspenso, trata de 3 personajes principales que cuentan sus historias y misterios de pintura roja. el contexto de la historia es el circulo de muerte que sus padres causaron a la infancia del otro, intento que mis personajes expresen sus pensamientos, pero hay partes en donde están reunidos y piensan cosas del otro, mi punto es ¿como puedo hacer para que se identifique cual de mis personajes esta pensando?
    agradecería mucho un comentario-respuesta a mi pregunta, gracias.
    deseo feliz día en general a cualquiera que lea este comentario.

  • Hola, tengo 14 años, ya he escrito cuentos infantiles pero quiero escribir mi primera novela sobre una joven aventurera y en busca de su felicidad. Como creen que deba calificar este género? Debo identificarme como narradora?

    • Hola, Marianela:

      En una historia así deberías dar el contexto sobre el accidente (dónde, cómo y por qué ocurrió), así como el contexto de los personajes: quiénes son. Tambien podrías dar el contexto de lo que sucede después del accidente.

      Saludos.

  • Buenas noches, tengo el deseo de comenzar a escribir mi primera novela. Quisiera que me envíen más mensajes de cómo empezar. Gracias de antemano.

  • Gracias por tus consejos Sinjania.
    Me encanta leer y puede ser que sea muy osada pero quiero intentarlo.
    Un abrazo.

  • Excelente,muchísimo por aprender, me encantaría saber cómo puedo vencer la ansiedad y las ganas locas de terminar mi novela en tiempo récord? Aun siendo consciente del riesgo de fracaso por la falta de premura…Muchas gracias

  • Tengo una duda y quizás se para escribir tengo que poner el nombre del personaje y luego escribir el diálogo que diaria el personaje ¿?

    • No, Maxci, en narrativa el diálogo se marca simplemente con una raya (—) al comienzo del párrafo, que introduce las palabras del personaje que habla. Por ejemplo:

      —LLegas tarde.
      —Se me ha averiado el coche.
      —Siempre encuentras una excusa.

      Toma cualquier novela y comprueba cómo se han marcado los diálogos para tener un ejemplo.

      Saludos.

  • Hola Sinjania, gracias por aceptarme, bueno tengo muchas ideas, lo cual tengo que organizarme un poco, tengo 58 años, siempre lei mucho, ahora quiero escribir una novela, me gustaria saber( si se puede y tambien si puede ser verosimil al lector) tener un personaje que esta muerto pero que interactua con el protagonista real en alguna historia? gracias por todo Daniel

    • Hola, Daniel:

      Debes saber que en literatura todo es posible. La verosimilitud dependerá tanto de tu capacidad para sentar unas normas internas para la narración, que deben quedar claras para el lector; como de tu capacidad para aplicar después esas normas con coherencia a lo largo de toda la obra.

      Saludos.

  • Hola, Soy Maype y escribo desde Cuba.
    Amo escribir, lo hago desde los 9 años. nunca he publicado nada, amo la novela, el cuento, la poesia y se me da muy bien el escribir canciones.
    Tengo 57 Años, he escrito muchisimo. pero la vida me enredo entre chicos y quehaceres.
    Tengo la certeza de que guiandome por sus consejos mi historia cobrara la vida necesaria como para fluir y alcanzar el corazón de otros.
    Estoy escribiendo una novela. Esta es su sinopsis.
    Valentina quiere contar su historia Valentina es una chica que por muchos años ha estado escondida tras de lo que apareció en su vida.
    Valentina por muchos años buscó su tesoro, pero nunca lo encontró.
    Valentina es una chica soñadora y enamorada de la vida misma que vive oculta tras el corazón de una mujer madura…………..

  • Hola no soy escritor profesional dolo por afición. Miogicio no tiene nafs que ver con la literatura, al encontrar esta pagina me atreví a inscribirme, pues m3 interesa saber los tipos y reglas para escribir, ya que soy amante de la buena lectura, saludos.

  • ¡Hola!
    Estoy empezando a escribir una novela y sus blogs han Sido mi base e inspiración.
    Es mi primera novela y no espero que sea la gran maravilla, sin embargo creo que la idea es buena y realmente quiero que salga algo bueno de ahí, es por eso que me estuve informando y como ya lo dije esta página ha sido mi mentor.
    Muchas gracias por todos los consejos y tips.

  • hola sinjania.

    gracias por los consejos, tengo una pregunta.
    se puede escribir buen libro con solo 2 personajes ?

    • Hola, Musa:

      Por supuesto, en literatura no hay reglas. Tampoco respecto al número de personajes que deben aparecer en una novela. Lo único imprescinidible es un buen argumento y saber desarrollarlo bien, de manera equilibrada e interesante.

      Saludos.

  • Buenas tardes, soy José Arias , de Santo Domingo, República Dominciana. Soy periodista, con más de 20 años de ejercicio profesional. Estoy interesado en escribir literatura. De hecho, empecé , vamos a ver qué pasa, gracias por acogerme!

  • Me gusta la transposición de planos. Variar los tiempos, suelo acentuar el pensamiento del personaje convirtiendo sus reflexiones en la historia. Como toda historia tiene su ambiente y circunstancia sin embargo lo que predomina es la apreciación del personaje desmarcándose de los límites den entorno.

    Lo que puede parecer un error quiero establecerlo como una forma. Pondría como ejemplos el relato psicológico, el realismo.
    De que forma se puede establecer un mecanismo para realizar esta escritura?

    • Hola, Carlos:

      Hacerlo como dices no es ningún error. Es la esencia de la novela psicológica.

      Para hacerlo necesitas conocer muy bien a tu personaje. Y pensar cuál va a ser su evolución a lo largo de la historia.

      Como herramientas debes manejar bien los flujos de conciencia y el estilo indirecto libre.

      Te explicamos todos esos recursos en el Curso de Novela, donde además tendrás una profesora a tu disposición para ayudarte y resolver todas tus dudas.

      Saludos.

  • ¡Muchas gracias por los consejos! Siento que lo de anotar los momentos clave de la novela era la cosa que más me hacía falta.

  • Hola Sinjania, recién me suscribí aqui y me interesa mucho escribir una novela. Hace poco terminé el borrador pero tengo problemas para hacer el esquema y cuando lo intento siempre escribo detalles de más. ¿Algún consejo que puedan darme? ¿Cómo distingo los detalles importantes de los que son innecesarios?

    • Hola, Monika:

      En realidad el esquema debe prepararse antes de escribir el primer borrador. Es sobre ese esquema sobre el que se desarrolla la primera versión de la novela.

      Como esquema que es, debe ser sucinto y centrarse en lo relevante. Es decir, en aquello que hace que la acción avance o que se comprenda bien la motivación que impulsa al personaje. Todo lo que se salga de esas premisas, debe quedar fuera del esquema.

      Saludos.

  • ¡Muy bueno!

    Es la primera vez que comienzo a escribir con una planeación previa. Creo no tener mucha experiencia, ese es el motivo por el cual nunca comienzo a escribir y me centro en tener primero las ideas claras y bien planeadas, pero siento que no avanzo ¿qué me recomiendan?
    Realmente soy muy nueva en esto.

    • Hola, Candela:

      Nuestros consejos se pueden resumir en tres puntos:

      El primero es crear los esquemas previos necesarios que resuman y recogan la historia y la forma en que se va a contar.

      Una vez hecho esto, y como segundo paso, llega el momento de escribir. En ese momento hace falta algo de disciplina para poder dedicar todos los días un tiempo a la escritura. Pero también la decisión de avanzar en la historia, sin detenernos a pensar si lo que estamos escribiendo está mal y mucho menos sin volver sobre nuestros pasos para corregir y enmendar.

      Con un primer borrador completo, habrá llegado el momento (terce punto) de reescribir, corregir, eliminar o desarrollar partes de la historia que no han quedado como debieran.

      Saludos.

  • Tengo muchas ideas sobre cuentos y novelas, me imagino el inicio y final, la trama y el climax, escribo las primeras páginas y el final para nomolvidarlos y luego lo dejo todo, la cotidianidad de la vida común me atrapa y no logro acabar nada, qué me recomiendan?

    • Hola, Mario:

      Lo que necesitas es crear el hábito de la escritura. Hacer que la escritura forme parte de esa «vida común». Está claro que ahora mismo la escritura es en tu voda algo extraordinario, algo que no forma parte del día a día. Pues debes convertirla en parte de tu rutina diaria.

      Una vez tengas ese hábito, céntrate en acabar uno de tus relatos. Trabaja en él hasta que esté acabado por completo. Esto te ayudará a motivarte, porque si lo has hecho una vez, podrás hacerlo siempre que te lo propongas.

      Saludos.

  • Este bueno, Disculpen si es molestia pero quiero aprender y mi miedo es no tenga éxito… Como hacer que mi mente pueda pensar en otro modo sin preocuparme.

    • Hola, Jesús:

      Tienes que intentar centrarte en lo que estás haciendo en el momento presente y, de momento, olvidarte del resto. Centra tus esfuerzos en aprender y mejorar cada día. Si te entran dudas recuerda que es casi imposible hacer algo perfecto al primer intento y que tú estás trabajando cada día para hacerlo cada vez mejor.

      Saludos

  • Hola , buenas noches , déjenme agradecerles los consejos que os habréis dado. Me ha dado mucho de que pensar y me ha dado un poco de tranquilidad. Hace unos cuantos meses escribí la primera parte de mi novela y me quedaron muchas dudas por un poco de inconcordancia. Pero gracias a sus consejos estoy trabajando en ello. Solo déjenme preguntarles algo , ¿Que tanto se restringe la abstracción de una novela?, esto haciendo referencia a algunos ambientes reales y tramas en la novela. Los cuales se les doy un poco de etimología con lenguaje poético.

    • Hola, Egberto:

      Nos alegra saber que el artículo te está ayudando a pulir tu novela.

      En cuanto a lo que nos preguntas, entendemos que te refieres a hasta qué punto puedes hacer referencia a ambientes o personas reales. Es algo común en narrativa y no tiene por qué haber problemas; aunque si aparecen personas reales, tal vez te convenga pedir su permiso o «desfigurarlas» un poco (es decir, novelarlas) para que no sean reconocibles, aunque te hayas basado en personas reales.

      Un saludo.

  • Escribir es un arte que requiere de mucho esfuerzo. Excelente orientación para quien desea incursionar en este mundo de la literatura.

  • Magnificos consejos,
    son de gran ayuda a los escritores que apenas comenzamos en este emocionante mundo de la literatura, sus consejos son como un balsamo restaurador que apasigua las ansias inminentes que emergen en la desajustada cabeza de los noveles. En lo personal me alegro de que aún haya personas interesadas en que los jovenes escritores podamos alcanzar nuestros sueños literarios, y mas todavia que nos brinden la información necesaria para lograrlos. ¡enhorabuena! Muchisimas gracias.
    Santiago desde Honduras.

    • Hola, Emérita.

      Nos encanta saber que los consejos para trabajar la estructura de tu novela te han sido útiles. No se trata de ninguna tarea, sino de un esquema sobre el que ahora puedes empezar a trabajar y a desarrollar el texto.

      Saludos.

  • Muy bueno consejos. Me están ayudando mucho a plantear de mejor manera las ideas que revolotean en mi cabeza.
    Gracias

    • holaaa, quería saber si la novela lleva “primer acto” o algo así, como en el teatro que se separa por partes las escenas… se que tal vez no se entienda, pero lo que quiero saber es si en una novela hay que avisar cada ves que se acaba el primer acto o algo asi.
      Por cierto, es muy buena la informacion que brindas.

      • Hola, Ezequiel:

        En principio las novelas no se dividen en actos, como el teatro (aunque puede hacerse, esa es la libertad del artista). Lo más común es que se dividan en capítulos o partes, pero tampoco es obligatorio. Esos capítulos o partes suelen ponerse en forma de epígrafe al princpio de cada parte o capítulo, valga la redundancia.

        Acércate a una librería o biblioteca y hojea algunas novelas, así verás ejemplos de las diferentes maneras en que puede dividirse una novela.

        Un saludo.

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