Los metadatos y la venta de libros electrónicos

Los metadatos han revelado su utilidad a la hora de vender libros por Internet. Ahora, con la irrupción del libro electrónico, su relevancia es todavía más manifiesta. Sin embargo, mucho editores descuidan la correcta gestión de los metadatos de sus obras publicadas, dificultando así que sus libros puedan ser encontrados —y comprados— a través de Internet.

Pero, ¿qué son los metadatos? Los metadatos son «datos sobre datos» o, por decirlo de manera más clara, datos que nos ayudan a ubicar datos. Por ejemplo, la etiqueta de un bote de tomates aporta metadatos: nos dice qué contiene el bote, pero además nos da otros datos relevantes como el productor, el lugar de origen, la fecha de envasado o la fecha de caducidad.

Por tanto, los metadatos son una etiqueta que proporciona toda la información pertinente sobre un objeto. Pero, además, ayuda a relacionar ese objeto con otros similares y facilita el que pueda ser encontrado. Y, si queremos vender nuestros libros (en papel o formato digital) a través de Internet, debemos colgarles esa etiqueta para que libreros y lectores puedan encontrarlos.

Los metadatos deben estar orientados al lector, ser profundos, detallados, completos y actualizados. Deben ser relacionales y ayudar a la correcta gestión del libro por parte del librero. Algunos metadatos relevantes serán.

  • Título y subtítulo.
  • Autor
  • Traductor
  • Sinopsis
  • Idioma
  • Año de publicación
  • ISBN
  • Formato digital (epub, mobi, fb2)
  • DRM
  • Datos de gestión, por ejemplo: libro está descatalogado, de próxima aparición, edición revisada, etc.
  • Palabras clave
  • Códigos BIC o BISAC

Los metadatos deben incluirse en las fichas del libro que la editorial ofrece en su web. Pero también deben ser facilitados a las librerías para la venta online del libro. Y, en el caso del libro electrónico, deben incluirse dentro del propio libro, bien sea insertándolos directamente en el código o sirviéndose de programas como Sigil o Calibre.

En resumen, los metadatos son la presencia del libro en Internet y, por lo tanto, un activo muy valioso que el editor debe cuidar.

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